会飞的老鼠是什么?(野外见过飞鼠吗?)

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松鼠是一种可爱的小动物,喜欢生活在树上,动作非常敏捷,可以在树木和树枝间跳跃,有的松鼠甚至可以将四肢间的皮肤拉伸成滑翔伞状,从一棵树一跃而下滑翔到几十米外的另一棵树上,实际上这样的松鼠是鼯鼠,又叫飞鼠。


不过如果认为这种会飞的鼯鼠不是松鼠也不正确,因为在动物学分类中,鼯鼠也是松鼠科的一员(属磷尾松鼠科),松鼠科动物是哺乳纲啮齿目动物的一科,包括可以飞翔的飞鼠、鼯鼠和生活在树上和地上的松鼠三个大类,实际上其种类相当多,全球分布也十分广泛。


也有人认为鼯鼠和飞鼠是一种动物,实际上鼯鼠并非一种,它虽然是松鼠科的一个分支,但是全世界现存的鼯鼠种类就有13属34种,仅在我国就有7属16种,我国特产的鼯鼠有复齿鼯鼠(又称橙足鼯鼠)、沟牙鼯鼠和低泡飞鼠,可见鼯鼠中这些会飞的动物,有的叫鼯鼠,有的叫飞鼠。


鼯鼠(或飞鼠,下同)体型差异也很大,大的会比常见的松鼠大一些,又因为可以靠前后肢之间的皮肤膜滑行很长的距离,因此这种动物有时还被认为是会飞的老鼠,或者会飞的松鼠。较大的鼯鼠飞行距离最远可达200米远,小的和一些老鼠的个头差不多,滑翔距离通常在30米以内。


这里讲一讲复齿鼯鼠,还记得我们小学语文课本中曾经有一篇课文叫做《寒号鸟》吗?内容讲了一只得过且过的“寒号鸟”,然而现实中却并没有这样的鸟类,不过这种复齿鼯鼠却有一种类似寒号鸟的特性——寒冷的时候发出鸣叫声,因此很多人认为所谓的寒号鸟,其实就是复齿鼯鼠。


这种动物白天通常呆在窝里,黄昏或者夜间出来活动,天冷的时候常会发出彻夜的叫声,其声音与某些鸟类的声音有些相似,再加上它有类似鸟类会飞行的能力,夜间活动的特性通常让人看不清它到底是鸟类还是松鼠,因此古人可能就此把它当作了一种鸟类,其俗称又叫做寒号鸟,也叫寒号虫、寒搭拉虫等。不过也有专家认为寒号鸟故事源头出自佛经,此鸟又称“雪山鸟”,或并非复齿鼯鼠。


复齿鼯鼠是我国最常见的特有鼯鼠种类之一,属于一种个头较大的鼯鼠,其粪便就是中药五灵脂,这种动物在我国分布也很广泛,河北、山西、陕西、甘肃、湖北、四川、云南、吉林、贵州、广西、西藏和青海至少12个省区的山林或森林中多有分布,其中以四川地区的野生数量最多,今年8月份有游客在陕西汉中的天坑群中发现了多只这样的鼯鼠,在树林间跳跃嬉戏,有的一跳可飞百米远;今年6月份贵州省镇宁自治县森林公安派出所接到群众报警电话后救助了一只复齿鼯鼠;去年4月陕西镇安县一家公司员工在办公室窗户发现一只疑似飞猫一样的保护动物,经辨认也是复齿鼯鼠……


该物种属于国家保护动物,曾列入《世界自然保护联盟》(IUCN)2016年濒危物种红色名录,属于近危物种,但其实如今养殖较多,而且野外保护比较得力,其种群数量也得以增加。

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